Posts Tagged ‘mortalidad infantil’

La diarrea mata a más niños que el sida, la malaria y el sarampión juntos

15 octubre 2009

Parece mentira, pero es un dato real, demasiado real para la poca importancia que se le da. Y es que un enfermedad como la diarrea, que apenas supone preocupación en el mundo occidental, es la causante de casi una de cada cinco muertes anuales de niños, sumando un total de 1,5 millones de vidas sesgadas. Es un dato que se desprende de un informe de Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el que se especifican siete medidas para controlar esta enfermedad que apenas se cumplen.

Según este informe, el 20% de las muertes infantiles podría evitarse con sales orales para la rehidratación y suplementos a base de zinc, ambos productos escasos en la mayoría de países. El problema, sin embargo, sigue estando en la prevención, agravada por la falta de acceso a agua potable y la ausencia de vacunas. En este sentido, el informe resalta la importancia de poner en marcha un sistema de vacunación contra el rotavirus, ya que esta vacuna es la responsable del alta hospitalaria del 40% de menores de 5 años ingresados por diarrea.

Además de esta vacuna, otras medidas preventivas son el fomento del amamamiento de los menores por parte de su madre, la administración de suplementos de vitamina A, lavarse las manos con jabón, mejorar la cantidad y calidad del agua que se bebe, y fomentar el alcantarillado en todo el municipio.

Más información, aquí.

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Cuando la muerte es evitable

4 octubre 2009
Una niña africana muestra la marca de la vacuna

Una niña africana muestra la marca de la vacuna

Muchas veces debemos lamentar muertes que vienen provocadas por accidentes, desastres naturales y otros factores que escapan al control humano. Por eso es tan triste e indignante asistir a casos como el de la malaria infantil en África, una enfermedad que provoca millones de muertos y que podría prevenirse con una simple vacuna. Esa es la conclusión a la que ha llegado un estudio realizado por un consorcio internacional formado por más de 20 instituciones de África, Europa y Estados Unidos, la OMS y Unicef.

Dicho estudio defiende que si se hubiese suministrado una vacuna contra la malaria, un tercio de los contagiados en bebés africanos podría haberse evitado. Estamos hablando ni más ni menos que de seis millones de niños enfermos al año que podrían haberse evitado.

Según Pedro Alonso, uno de los expertos de la Universidad de Barcelona que han participado en la investigación, el tratamiento preventivo correcto salvaría “decenas de miles de vidas cada año en África”. Alonso añadió que “los responsables de políticas internacionales y jefes de programas nacionales de control contra la malaria deberían considerar la inmediata adopción del tratamiento preventivo e integrarlo en los programas existentes”. No obstante, advirtió que estudios llevados a cabo en el Norte de Tanzania demuestran que hay áreas donde existe una resistencia muy elevada al fármaco que se utiliza contra el parásito de la malaria, lo que hace necesario el uso de otros medicamentos alternativos.

¿Serán capaces los organismos e instituciones competentes de ponerse de acuerdo para evitar miles de muertes evitables?