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Unicef alerta sobre el turismo sexual infantil en Sudáfrica

14 junio 2010

Cartel de la campaña de Unicef contra el turismo sexual

El primer gran acontecimiento deportivo en el continente africano ya está en marcha. Pero, ajenos al mundo del balón, aún hay muchos problemas y riesgos que rodean al país sudafricano y que mantienen en alerta a ONGs y asociaciones solidarias. Uno de ellos es el turismo sexual. Actualmente, según datos de organizaciones pro infancia, cada año unos 4 millones de viajeros acuden a países en vías de desarrollo en busca de turismo sexual, manteniendo relaciones sexuales con menores de edad.

Es por ello que Unicef ha lanzado una campaña integral dirigida a reforzar la protección de la infancia y contribuir a garantizar la seguridad de los niños ante la avalancha de turistas que sufrirá Sudáfrica durante la disputa del Mundial de Fútbol. La campaña contará con Espacios Amigos de la Infancia en los FIFA Fan Fests, puntos con pantallas gigantes organizados por la FIFA en los que se espera que se congreguen cada día entre 15.000 y 45.000 personas. “Los Espacios Amigos de la Infancia proporcionarán entornos seguros y supervisados donde trabajadores sociales, trabajadores infantiles y juveniles y voluntarios formados prestarán apoyo a niños que precisen servicios de protección o atención de emergencia, mientras éstos ven los partidos en pantallas de televisión y disfrutan de actividades propias de su edad”, declaró la Representante de Unicef en Sudáfrica, Aida Girma.

Asimismo, Unicef, a través del Servicio de Protección de Menores y otros aliados de la sociedad civil, ofrecerá a los padres la posibilidad de identificar con pulseras a sus hijos y a ellos mismos en las puertas de cada FIFA Fan Fest. Así, resultará mucho más sencillo encontrar a los niños que se puedan perder y proceder a la reunificación.

En esta campaña, Unicef además se ha unido al Ministerio de Desarrollo Social para apoyar la formación de trabajadores sociales y profesionales especializados en protección infantil en las nueve provincias del país. Este programa de capacitación, centrado en protección, procedimientos de seguridad y protocolos, les permitirá intervenir en las vidas de los niños vulnerables y adoptar las medidas adecuadas para contribuir al bienestar de los menores.

“En última instancia, esta capacitación no sólo aumentará la capacidad del país para responder al abuso y la explotación infantil mientras dure la Copa del Mundo, sino que también reforzará el sistema nacional de protección infantil en el futuro, como un legado duradero del Mundial. Esperamos aprender mucho de esta experiencia piloto para que podamos compartir nuestros conocimientos con otros países que acogerán grandes eventos deportivos como éste en el futuro”, valoró Girma.

Otra acción clave de esta campaña contempla la distribución de millones de tarjetas rojas con mensajes sobre seguridad infantil que se repartirán entre los asistentes al Mundial. En ellas, se incluirán números de teléfono de emergencia gratuitos de los servicios de Policía de Sudáfrica y líneas infantiles para ayudar a niños y adultos a reportar incidentes de abuso infantil en cualquier momento y lugar.

Con esta campaña, cuyo objetivo es luchar contra el abuso, la explotación, el turismo sexual y el tráfico de niños, se espera llegar a millones de personas en Sudáfrica y los países vecinos.

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Arfa Khatun, la niña que dijo “no” a su boda infantil

7 enero 2010

En países de tradición musulmana es muy común casar a las niñas muy jóvenes

La historia de Arfa Khatun, de 13 años, comienza como la de muchas niñas de su edad en la India. Su padre, Jakir Ansari, subsiste con un sueldo de unas 1.200 rupias al mes (al cambio, unos 25 €) con el que tiene que alimentar a su familia. Las necesidades económicas le llevaron a enviar a su hija menor, Arfa, a trabajar como criada cuando tenía tan sólo 8 años. Su plan era esperar a que tuviera un poco más de edad para casarla con un hombre mucho más mayor, en un enlace concertado habitual en las comunidades musulmanas más conservadoras. De hecho, eso es lo que ya había hecho con sus dos hijas mayores, casadas a temprana edad. Sin embargo, se encontró con algo totalmente inesperado: Arfa dijo “no”.

“Por supuesto, un día, nos casaremos todos”, dice Arfa. “Pero no antes de los 18, y no antes de que acabe mis estudios”.

Detrás de esas palabras y de la determinación de Arfa para enfrentarse a su padre y las tradiciones de su comunidad se esconde un valor tan importante como la educación. Arfa y su amiga Saima asisten a una escuela del proyecto nacional de trabajo infantil, dirigida por el Departamento de Trabajo del Gobierno. La misión de la escuela es mejorar las vidas de niños y niñas trabajadores, mediante su matriculación en la escuela y la recuperación de sus derechos básicos.

Para muchos de estos niños y niñas, la escuela es el único lugar donde se los trata como niños. Incluso cuando están con sus familias se espera que trabajen. Son tratados como asalariados”, indica Prosenjit Kundu, Asistente del Comisario de Trabajo de Purulia. “Sacar a estas niñas del trabajo y llevarlas a la escuela las ha hecho más fuertes”, afirma Lori Calvo, Jefa de la Oficina de UNICEF en Bengala occidental. “El conocimiento de sus derechos les ha dado la fuerza para decir no al matrimonio infantil y completar su educación“.

Bengala occidental, lugar de residencia de Arfa, tiene una las tasas más altas de matrimonio infantil de la India. En todo el país, se estima que casi la mitad (47%) de las mujeres de entre 20 y 24 años se ha casado antes de la edad de 18 años. Hay leyes nacionales para evitar el matrimonio infantil y castigar a quienes lo fomentan, incluida la Ley de Restricción del Matrimonio Infantil de 1929. Sin embargo, las penalizaciones establecidas por ley se han ejecutado pocas veces.

Detrás de esta situación está la pobreza y la falta de medios de subsistencia. En Purulia, aproximadamente el 90% del total de la población de más de 2,5 millones de personas vive en zonas rurales. Se estima que un tercio de todas las familias en el distrito vive por debajo del umbral de pobreza. Los deseos de sumar nuevos salarios a los escasos ingresos familiares, o de ampliar la familia y su fuerza de trabajo, son las fuerzas impulsoras detrás del ciclo de matrimonio infantil del distrito. Cuanta más descendencia haya en la familia, habrá más trabajadores que aporten un salario a la precaria economía del hogar. Este círculo vicioso niega a los niños y niñas una educación y un futuro mejor. Sin embargo, es precisamente la educación la que puede sacarles de ese círculo.

“Los niños adoran venir a la escuela”, dice Gulam Rabbani Ansary, profesor de las niñas en la escuela del proyecto. “Cuando una chica recibe educación, cuidará bien a todos sus hijos. La educación de una niña es de gran valor para toda su familia“.

Al principio, Ansari, el padre de Arfa, no estaba preparado para aceptar la decisión de su hija más joven. Así que Arfa recurrió al Proyecto Nacional de Trabajo Infantil para buscar apoyo. “Mis hermanas mayores tampoco estaban listas para casarse tan pronto, pero soy más decidida que mis hermanas”, afirma Arfa. “Y mi escuela me está apoyando”. Al final, Ansari quedó convencido por su hija y las súplicas de su profesor y compañeros de estudios. Ella permanece en la escuela y no se casará hasta que esté lista. Está enseñando incluso a su madre a leer y escribir.

Información extraida de Unicef.

La diarrea mata a más niños que el sida, la malaria y el sarampión juntos

15 octubre 2009

Parece mentira, pero es un dato real, demasiado real para la poca importancia que se le da. Y es que un enfermedad como la diarrea, que apenas supone preocupación en el mundo occidental, es la causante de casi una de cada cinco muertes anuales de niños, sumando un total de 1,5 millones de vidas sesgadas. Es un dato que se desprende de un informe de Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el que se especifican siete medidas para controlar esta enfermedad que apenas se cumplen.

Según este informe, el 20% de las muertes infantiles podría evitarse con sales orales para la rehidratación y suplementos a base de zinc, ambos productos escasos en la mayoría de países. El problema, sin embargo, sigue estando en la prevención, agravada por la falta de acceso a agua potable y la ausencia de vacunas. En este sentido, el informe resalta la importancia de poner en marcha un sistema de vacunación contra el rotavirus, ya que esta vacuna es la responsable del alta hospitalaria del 40% de menores de 5 años ingresados por diarrea.

Además de esta vacuna, otras medidas preventivas son el fomento del amamamiento de los menores por parte de su madre, la administración de suplementos de vitamina A, lavarse las manos con jabón, mejorar la cantidad y calidad del agua que se bebe, y fomentar el alcantarillado en todo el municipio.

Más información, aquí.